Comprendre les Besoins Alimentaires des Patients Bouddhistes

Comprendre les Besoins Alimentaires des Patients Bouddhistes

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Comme les immigrants des pays asiatiques à forte population bouddhiste constituent un groupe minoritaire en pleine croissance aux États-Unis, il est important pour les infirmières de comprendre les croyances des patients bouddhistes en matière de santé, de maladie et d'alimentation.

L'amour de la nature et la jouissance maximale de ce que la nature nous fournit sont nécessaires pour vivre une vie vraiment naturelle. C'est la principale croyance de nombreuses cultures asiatiques, comme celles de la Chine, du Japon, de Taïwan, de la Corée, du Tibet, du Sri Lanka, de la Thaïlande, de l'Inde et des Philippines. Si le christianisme est la religion dominante dans nombre de ces pays, il existe également un nombre important de bouddhistes, ainsi que de musulmans, d'hindous et d'athées.

Dans la foi bouddhiste, la vie tourne autour de la nature avec ses deux systèmes énergétiques opposés, connus dans la philosophie chinoise sous le nom d'énergie yin et yang. Parmi les exemples de ces forces énergétiques opposées, qui sont cycliques, figurent la chaleur/le froid, la lumière/l'obscurité, le bien/mal et la maladie/santé. Bien qu'une simple maladie, comme un rhume ou une grippe, puisse être considérée comme un déséquilibre de l'énergie yin et yang, de nombreux bouddhistes - mais pas tous - croient que la meilleure façon de mener une vie saine est d'être végétarien.

La tradition bouddhiste du végétarisme a acquis une grande popularité dans le monde entier, à la fois comme régime alimentaire et comme mode de vie. Rien qu'aux États-Unis, on compte environ 20 millions de végétariens. En même temps, dans certaines cultures asiatiques, il y a eu un fort mouvement d'abandon du régime végétarien strict traditionnel en raison de l'exposition de ces pays à l'Islam et au Christianisme.

Il faut notamment veiller à ne pas faire de généralisations générales sur les patients issus de cultures inconnues, par exemple en supposant que si un patient est un immigrant d'un pays asiatique, il doit être bouddhiste. Même si l'on sait pertinemment que la religion du patient est le bouddhisme, cela ne signifie pas nécessairement qu'il ou elle suit strictement toutes les pratiques religieuses bouddhistes à la lettre. Il est d'une importance vitale pour les infirmières d'entamer un dialogue avec les patients et leurs familles afin de déterminer quels sont, le cas échéant, les besoins culturels/religieux et les restrictions alimentaires qui doivent être pris en compte pour assurer le meilleur processus de guérison possible pour le patient.

Comprendre les croyances bouddhistes

Le Bouddha est né dans l'actuel Népal et a fondé le bouddhisme en Inde au sixième siècle avant J.-C. Après la mort du Bouddha, ses disciples le considéraient comme une entité divine ayant la capacité de les conduire au ciel.

C'est une foi d'un optimisme suprême qui enseigne la maîtrise de soi comme moyen de recherche du vrai bonheur. Les bouddhistes pratiquent le yoga et la méditation comme moyen d'atteindre l'émancipation spirituelle ou la véritable libération. En maîtrisant la maîtrise de soi, un bouddhiste peut atteindre son plein potentiel pour un voyage d'amélioration de soi au cours de cette vie afin de parvenir à la réincarnation, ou à la renaissance après la vie. Le processus de renaissance requiert un état de liberté ou de pureté souhaitable par rapport aux désirs et aux souhaits primitifs de l'homme.

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Les 5 précepts moraux

Le code de moralité bouddhiste est énoncé dans les cinq préceptes moraux, qui sont

1. Ne pas tuer ou blesser les êtres vivants.
2. Ne pas voler.
3. Ne pas commettre d'inconduite sexuelle.
4. Ne pas mentir.
5. Ne consommez pas de substances intoxicantes telles que l'alcool, le tabac ou les drogues psychotropes.

Les bouddhistes croient qu'une sélection rigoureuse des aliments que l'on mange est en corrélation avec la quantité de lumière dans le corps et le degré de puissance nécessaire pour gravir l'échelle spirituelle, c'est-à-dire pour atteindre l'état désirable de relaxation et de sincérité envers soi-même et les autres. En suivant ce chemin, l'âme atteint l'harmonie, le statut spirituel désirable et/ou le pouvoir de vertu nécessaire pour atteindre le processus de réincarnation.

Les pratiques alimentaires bouddhistes

Dans les enseignements du Bouddha, ce concept de faire les bons choix alimentaires pour l'éveil spirituel est illustré par les "Cinq Contemplations en Mangeant". Cela signifie essentiellement que les bouddhistes exercent une force spéciale liée au fait de "s'arrêter et réfléchir" à la nourriture qu'ils mangent.

(Il est intéressant de noter que l'on croit que le Bouddha lui-même est en fait mort d'une intoxication alimentaire). Un bouddhiste se pose ces cinq questions fondamentales mais essentielles :

1. Quelle est cette nourriture ? = L'origine de la nourriture et comment elle m'est parvenue.
2. D'où vient-elle ? = La quantité de travail nécessaire pour cultiver la nourriture, la préparer, la cuire et l'apporter à la table.
3. Pourquoi est-ce que je le mange ? = Est-ce que je mérite cette nourriture ou non ? Est-ce que je le mérite ?
4. Quand devrais-je manger et profiter de cette nourriture ? = La nourriture est une nécessité et un agent de guérison car je suis soumis à la maladie sans nourriture.
5. Comment devrais-je la manger ? = La nourriture n'est reçue et mangée que dans le but de réaliser la bonne façon d'atteindre l'illumination.

Dans la religion bouddhiste, le fait de suivre un régime végétarien est une ramification naturelle et logique du précepte moral contre l'ôtage de la vie.

Véganisme : Une philosophie de la vie qui doit être considérée comme entièrement distincte du végétarisme. Il s'agit d'un mode de vie entier plutôt que d'un simple régime alimentaire. Le véganisme interdit non seulement la consommation d'animaux, de produits animaux et de leurs dérivés - y compris le lait, le fromage et le miel - mais aussi l'utilisation de fourrures, de cuirs, de peaux, etc. Les végétaliens croient que ces produits - et même leurs sous-produits - doivent être évités tant au niveau physique que mental pour assurer une véritable libération qui facilite l'atteinte de l'illumination. Ahimsa : L'acte de ne pas tuer ou blesser. Il fait référence au traitement compatissant et non-violent des êtres vivants et à la reconnaissance du droit de toutes les créatures sensibles à vivre et à renaître. La pratique de l'ahimsa permet au bouddhiste de rester sur le bon chemin spirituel et lui assure "une vie meilleure et une meilleure santé".

Karma : une sorte de compte bancaire spirituel qui s'accumule grâce aux actions de chacun dans la vie. Un bon karma se produit pour ceux qui suivent les préceptes moraux du bouddhisme ; il conduira à renaître en tant qu'être supérieur, tel qu'un dieu ou un riche humain. Le mauvais karma, qui peut résulter d'actes interdits tels que le meurtre d'êtres vivants, peut faire renaître un être inférieur, tel qu'un animal, un insecte ou un démon. Une fois que vous avez remboursé vos "dettes" karmiques, vous pouvez renaître en tant qu'humain.
Les bouddhistes qui adhèrent strictement à leur foi s'appuient non seulement sur ces cinq contemplations mais aussi sur les cinq préceptes moraux pour déterminer quels aliments sont appropriés à la consommation et lesquels sont considérés comme interdits. En général, le bouddhisme interdit la consommation de toute viande, car (1) le fait de tuer des animaux est contraire au premier précepte moral et (2) la viande est considérée comme une substance intoxicante pour le corps, ce qui est contraire au cinquième précepte moral.

Selon le cinquième précepte, la consommation de tout type d'intoxicants aura une incidence négative sur la vie d'un bouddhiste et sur l'au-delà, comme suit

o Effets sur le soi : cela déformera et obscurcira son samadhi, c'est-à-dire que cela entravera son jugement et diminuera la concentration nécessaire à la méditation, qui est la voie de l'illumination.
o Effets sur les autres : Il augmentera la susceptibilité d'une personne à commettre des crimes et à faire du mal aux autres, ce qui signifie la perte de la maîtrise de soi souhaitable.
o Effets religieux/spirituels : Elle peut provoquer un mauvais karma (voir glossaire) qui nuit aux autres êtres sensibles et qui, plus tard, hantera l'être originel.

Les bouddhistes croient que quiconque ne vit que pour le plaisir perd l'harmonie de son âme et la puissance de la vertu. Selon le précepte "pas de mise à mort", celui qui tue des animaux ou mange de la viande perd "la pureté du corps et de l'esprit", c'est-à-dire qu'il se confond avec la viande qu'il mange et perd la pureté, la clarté et le pouvoir de maîtrise de soi. Les bouddhistes pensent également que causer la souffrance des êtres vivants juste pour satisfaire nos papilles gustatives n'est pas une raison justifiable pour manger de la viande. Aux yeux des bouddhistes, la faim est l'expression minimale de la compassion qui peut être offerte et devenir végétarien est un choix, c'est-à-dire choisir de ne pas tuer les animaux (par gentillesse) et de ne pas les manger (par compassion).

En plus de la souffrance physique des animaux, les bouddhistes pensent que manger de la viande provoque également un autre type de souffrance : le mauvais karma. Tuer un être sensible l'oblige à entamer un douloureux processus de renaissance. Comme les bouddhistes croient qu'il est possible pour les animaux d'atteindre l'illumination, les tuer les prive de cette chance. Manger végétarien permet de s'assurer que le cycle de la rétribution karmique sera purifié :

Si vous ne mangez pas d'animaux, ils ne vous mangeront pas. Si vous ne les tuez pas, ils ne vous tueront pas.

Parmi les autres aliments qui peuvent entrer dans la catégorie des aliments "interdits", citons "les cinq épices piquantes". Il s'agit des oignons, des oignons verts, de la ciboulette, de l'ail, etc. Traditionnellement, les bouddhistes croient qu'une personne qui mange ces aliments subira les effets néfastes suivants :

Son sang et sa chair seront rejetés par les dieux, et les cieux s'éloigneront de lui.

Son haleine est toujours fétide ; par conséquent, tous les dieux et les saints le rejetteront.

Si on les mange cuits, ces aliments susciteront la convoitise et provoqueront un tempérament explosif.

Si on les mange crus, ils augmentent la colère et provoquent une mauvaise odeur corporelle qui ne plaira pas aux dieux mais stimulera des "fantômes affamés" intéressés qui planeront autour de nous et nous embrasseront les lèvres. On pense que la présence de fantômes à proximité empêche l'illumination.
Aujourd'hui, cependant, de nombreux végétariens dans le monde, y compris certains bouddhistes, peuvent manger les Cinq épices piquantes sans réserve. Pour les bouddhistes, cela dépend de facteurs tels que le degré d'adhésion de la personne à sa foi, le fait qu'elle pratique le bouddhisme en même temps que d'autres religions, et sa situation géographique.

Les bienfaits du régime alimentaire bouddhiste pour la santé
Voici quelques exemples d'aliments autorisés qui sont des éléments de base du régime bouddhiste traditionnel dans de nombreuses cultures asiatiques :

1. Nouilles bouillies ou sautées aromatisées aux épices aromatiques. Des légumes crus ou cuits, des algues et des aliments secs préparés à la maison peuvent également être ajoutés.
2. Le riz, qui peut être cuit et aromatisé de différentes manières - par exemple, salé, sucré, neutre, collant, coloré ou mélangé à des légumes.
3. La sauce soja est un ingrédient savoureux essentiel qui est ajouté à presque tous les plats, de la même manière que les Américains aromatisent beaucoup de leurs aliments avec du beurre et/ou du sel.
4. L'huile de sésame est également très utilisée dans la préparation des aliments. Contrairement à la sauce de soja, elle ne contient pas de sodium.
5. Les bouddhistes qui ne sont pas strictement végétariens mangeront du poisson presque tous les jours et/ou en ajouteront à beaucoup de leurs repas.
6. La tisane est une boisson populaire et curative qui provient de différents types de plantes à thé.

Pendant des siècles, les bouddhistes ont cru que lorsque la viande est consommée, elle s'accumule dans le corps et se transforme en toxines nocives. Aujourd'hui, la médecine moderne semble leur donner raison. Un certain nombre d'études scientifiques récentes ont découvert une forte incidence de cancer au sein des populations qui consomment de grandes quantités de viande. D'autres conséquences négatives sur la santé ont été liées à la consommation de viande, notamment la sclérose artérielle, les maladies cardiaques, l'hypertension artérielle, l'encéphalite, les accidents vasculaires cérébraux, les calculs biliaires et la cirrhose du foie. Toutes ces affections sont directement liées à la consommation de graisses et de cholestérol.

Selon l'Encyclopaedia Britannica, la viande contient en effet des déchets et des toxines, comme l'acide urique, qui ont des effets négatifs sur le sang et les tissus corporels. En revanche, les protéines végétales obtenues à partir de noix, de haricots et de légumineuses sont nettement plus saines et plus sûres. En outre, la viande, les produits à base de viande, la volaille et les fruits de mer se gâtent tous facilement en quelques heures, mais la plupart des légumes restent frais pendant plusieurs jours. Bien que les haricots puissent devenir rances relativement rapidement, la détérioration est beaucoup plus facile à détecter et à reconnaître que la détérioration de la viande, qui n'est pas toujours détectable à l'odeur ou au goût.

Conseils de compétence culturelle pour les infirmières

Lorsqu'elles soignent des patients adeptes de la religion bouddhiste, les infirmières doivent comprendre que le principal objectif du patient est de rétablir l'équilibre yin yang du corps qui a été perturbé par la maladie. Il est utile de discuter d'abord de la maladie du patient et de son plan de soins par rapport à ce concept avant de donner une explication médicale ou patho-physiologique. En raison de l'importance suprême de la nature dans la vie des bouddhistes, une équipe médicale culturellement sensible voudra prescrire à la fois des médicaments à base de plantes et des médicaments pharmaceutiques, le cas échéant. N'oubliez pas qu'aux yeux de ces patients, l'objectif n'est pas de guérir mais plutôt de maintenir la paix du corps et de l'esprit qui assurera le processus de renaissance après la mort.

En ce qui concerne les évaluations diététiques, la première étape consiste évidemment à déterminer si le patient est végétarien, dans quelle mesure il est strict ou libéral dans le suivi du régime végétarien traditionnel et s'il existe d'autres restrictions alimentaires que le patient doit respecter. Le risque de carence en vitamine B12 chez les végétariens purs peut être géré en augmentant leur consommation quotidienne des différents types de protéines végétales.

Les patients bouddhistes séjournant dans un hôpital qui ne sert que de la nourriture à l'américaine peuvent apprécier qu'on leur fournisse une bouteille de sauce de soja qu'ils peuvent garder dans leur chambre pour aromatiser leurs repas comme ils en ont l'habitude. La règle de base est la suivante : En cas de doute, demandez au patient ce qu'il préfère. Assurez-vous de vérifier les étiquettes des différents produits à base de sauce de soja pour leur teneur en sodium, qui peut varier de 300 grammes à 1 080 grammes.


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